Comixology, quasi ci siamo: 200 milioni di download

Ricordate un anetto (abbondante) fa, la fanfara sui circa 50 milioni di download raggiunti dalla major del fumetto digitale? E quella sui 100 milioni di un annetto (scarso) fa? E i 180 milioni della scorsa estate?

Ebbene: ComiXology tocca quota 200 milioni.

comixology

Pare che il valore del mercato USA del fumetto digitale si approssimerà, tra il 2013 e il 2014, ai 100mln$. E chissà che prima o poi – magari quando comiXology smetterà di comunicare i download, per passare a banali indicatori economici come fatturati o utili – forse potremo persino dire che c’è un mercato (maturo), là fuori.

Comixology arriva in Europa

Una notizia che, diciamo, sembrerà b2b oggi, ma potrebbe diventare consumer domani: il leader di mercato del fumetto digitale in USA, essenzialmente un fornitore di servizi, ha annunciato di avere aperto una sede in Europa:

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Ovviamente non è a Milano, e nemmeno a Londra, ma a Parigi. Dettagli in più li avremo quindi dopodomani, durante il festival di Angouleme, dove ComiXology ha deciso di presentarsi con uno stand. E vedremo se è vera la voce sull’accordo con Delcourt.

Per ora, mi limito a segnalarvi che il dominio http://www.comixology.it è ovviamente già registrato, dall’estate scorsa 😉

Anche DC Comics su iPad, iPhone e PSP

Ebbene sì, anche l’editore storico concorrente di Marvel ha lanciato la propria offerta digitale per iPhone, iPad, PSP, con un’applicazione ad hoc che assomiglia – e molto – a quella di casa Marvel. Il primo video ufficiale è qui:

Non mi dilungo in dettagli. Il comunicato ufficiale è qui. La principale innovazione? Un programma specifico per fumetterie, “Direct Market Affiliate Program“.

L’osservazione cui mi porta l’istinto, a caldo, non riguarda però i prodotti in sè, ma gli attori in campo. Ovvero: chi ha prodotto l’applicazione? ComiXology. La stessa società che ha in qualche modo fatto da apripista al mercato delle apps fumettistiche. Ma anche lo stesso sviluppatore che ha prodotto l’applicazione per conto di Marvel. E quindi?

Nell’ambiente apparentemente ‘disintermediato’ del fumetto digitale, iniziano a consolidarsi…nuovi intermediari. E nel futuro è possibile che il loro ruolo – le loro scelte e logiche, i loro vincoli e costi – crescerà di influenza, rendendo lo scenario della filiera fumettistica più complesso. E il caso di ComiXology è già molto interessante: da un lato sviluppa applicazioni per conto di DC o Marvel; dall’altro ne sviluppa per sè, e le utilizza per rivendere sia gli stessi identici prodotti (la iphone app di Comixology è tra le più scaricate) che molti altri, in una forma tutta nuova – per il fumetto – di concorrenza digitale. ComiXology da un lato fa il service, ma dall’altro è un player quasi dominante con una posizione analoga a quella di Diamond (principale distributore di fumetti in USA), quest’ultimo clamorosamente assente dal business digitale.

Per dirla breve: agli editori e distributori di fumetto serve un rapido aggiornamento strategico. O qualcun altro potrebbe occupare, pian piano, gli spazi lasciati ‘vuoti’ da imprese culturali dalla visione un po’ retrò (vedi anche alla voce: problemi di conversione al business digitale da parte dell’editoria dei quotidiani…).

iPad comics from Italy: il debutto

iPad è arrivato anche in Italia. E il fumetto nazionale – e non – inizia a giocare la propria partita anche su questa nuova piattaforma. All’interno della categoria Libri, iniziano quindi a fare i primi passi alcune opere e cataloghi.

Guardiamo allora come si è mossa, in queste prime giornate, la classifica delle apps più popolari di questa categoria. A partire da un primo dato, per certi versi sorprendente: numerose applicazioni dedicate al fumetto sono tra le 10 più scaricate, sia il 28 maggio che il 30 maggio. Ecco un paio di screenshot che documentano alcuni momenti (scattati sempre intorno all’ora di pranzo):

Libri: top12 al 28/05

Libri: top12 al 30/05

Nel primo giorno di ‘test’ la app più scaricata è proprio un fumetto, il classico di Bonvi Sturmtruppen. Oltre a questo, compaiono ben tre graphic novel pubblicate da Tunué, l’editore di fumetti che in queste settimane si è più impegnato nel promuovere la propria presenza sulla nuova piattaforma. Interessante anche la presenza di una strip italiana già celebre in Internet, Singloids, e di un editore ‘nativo’ e multicatalogo come il francese AVE Comics, già molto attivo su piattaforma iPhone.

Il secondo giorno lo scenario, come è ovvio, è molto diverso. Il fumetto compare come seconda app più popolare, ma si tratta della ben più nota Marvel app. Il primo fumetto italiano è sempre Sturmtruppen, ma ormai al 9° posto. La precede un altro editore multicatalogo e nativo digitale come l’americano ComiXology, e la segue un singolo graphic novel, anch’esso statunitense, ovvero l’adattamento a fumetti di Twilight.

Difficile prevedere, in una fase ancora in pieno assestamento, se la situazione delle app fumettistiche resterà stabile a lungo, con gli stessi protagonisti che abbiamo visto in questi primi giorni. Più semplice, però, immaginare che la tanto chiacchierata (ed efficace) app Marvel – anche se solo in lingua inglese – non cederà facilmente il passo ad altre apps di fumetti italiani, ancora poco (e male) presenti su questa piattaforma.

Tra le prossime apps fumettistiche made in Italy, di certo arriverà Disney Digicomics, anche se in tempi non ancora ben precisati. Qualche altro editore medio-piccolo, inoltre, pare in procinto di sbarcare nel ‘magico mondo’, attirato dalle sue ‘magnifiche sorti e progressive’. Difficile immaginare, però, che la presenza del fumetto possa restare altrettanto visibile non appena l’effetto-novità sarà terminato, e gli editori early adopters saranno superati da newcomers con le spalle più larghe. A meno che la piattaforma non inizi ad essere presidiata anche dagli attori principali, sia editori (con i propri vasti cataloghi… Bonelli, che aspetti?) che singoli autori/opere (improbabile la presenza di ‘big’ se non sul medio-lungo termine, a meno di non vedere calati su iPad fenomeni già nativi digitali… Eriadan, che aspetti?).

Tra un mese o due faremo di nuovo il punto. Per ora, si naviga a vista (e al tatto).

Grazie a AntonioD e ConcettaP

Marvel digitale (1): iPad boom?

Tutti-pazzi-per-iPad, di questi giorni. Non che fosse inatteso. Il fatto nuovo, però, è che il fumetto è in primo piano. La Marvel App è stata tra le prime applicazioni di iPad citate dai media, e subito tra le più scaricate (14° posto tra le più scaricate da iTunes nel primo weekend). Ai tempi del lancio di iPhone, le cose erano andate diversamente. Per il fumetto digitale, sembrano già passati secoli: interfacce più efficaci, cataloghi più ampi, grandi e piccoli editori entrati ormai direttamente sul mercato.

I video su YouTube mostrano il funzionamento di questa applicazione “esemplare” made in Marvel. E la fascinazione dell’ottimo design pare conquistare sinceri entusiasmi (non vi dico i colleghi fumettologi americani..), inclusi quelli “preventivi”. Mi ci metto io stesso: sono convinto che questo device rappresenti uno sviluppo interessante, per la fruzione di fumetto digitale. Ma non lasciamoci distrarre dalla classica “ubriacatura tecnofila” ben ‘massaggiata’ dai media. E proseguiamo nelle osservazioni.

Un primo dato è che il successo di visibilità mediatica della “Marvel App” ha messo in secondo piano altri fornitori, e con loro tanti altri fumetti non-Marvel.

Eppure gli altri soggetti sono già parecchi. Persino più delle aspettative. Fra questi il catalogo di un editore importante come IDW, ma soprattutto i distributori multi-editore come iVerse e PanelFly. E come il leader comiXology, provider che prontamente si è presentato come “più vasto e comprensivo digital comic book reader“, forte di un catalogo di oltre 1.300 titoli provenienti da più di 30 editori (da Marvel a Picturebox, da Drawn&Quarterly a Viz).

Tuttavia, tuttavia… la lista dei fumetti disponibili per iPad serve a poco, per capire la portata del fenomeno. La sostanza della questione emerge da altre domande: da un lato quelle sul significato dell’oggetto (a cosa serve? e per quale pubblico?), e dall’altro quelle sull’impatto del modello iPad (tecnologico, di consumo ecc..) nel contesto culturale del fumetto. Ed è qui che alcune perplessità iniziano ad arrivare. Una delle voci più ascoltate è certamente Cory Doctorow, scrittore, giornalista ma soprattutto deus ex machina di uno dei più vitali e intelligenti – e letti – blog sulla piazza: BoingBoing. Così scrive Doctorow in un brano del suo cliccatissimo “Perché non comprerò un iPad (e penso non dovreste farlo nemmeno voi)”:

Voglio dire, guardate questa Marvel app (basta davvero guardarla). Da ragazzino ero impallinato coi fumetti, e lo sono anche adesso da adulto, e la cosa che mi ha sempre fatto pensare che i fumetti fossero buoni per me era la loro condivisione. Se c’è mai stato un mezzo che si basava sullo scambio di cose comprate in giro per costruire un pubblico… beh, è stato il fumetto. E il mercato dell’usato dei comics! E’ stato – ed è – qualcosa di enorme, e vitale. Non posso neanche contare quante volte sono andato a fare lo speleologo tra gli scaffali di roba usata, anche in negozi grandi e ammuffiti, per trovare gli arretrati che avevo perso, o per ‘provare’ nuovi titoli a buon mercato. (E ‘parte di una tradizione multigenerazionale nella mia famiglia – il padre di mia mamma era abituato a portare lei e i suoi fratelli fino a Lady Dragon Comics su Queen Street a Toronto ogni fine settimana, per rivendere le loro vecchie storie ed avere spiccioli per ottenerne di nuove).

Quindi cosa fa la Marvel per “migliorare” [enhance in inglese] i suoi fumetti? Toglie il diritto di dare, vendere o prestare i vostri comics. Sai che miglioramento. Un modo di prendere la gioiosa, meravigliosa esperienza di condivisione e connessione tipica della lettura di fumetti e trasformarla in una passiva, solitaria impresa che isola, invece che unire. Bell’affare, Misney.

La valutazione che ne trae Doctorow è discutibile ma molto seria: se il fumetto è sempre stato un oggetto facilmente scambiabile, il doppio lockup (sistema della Marvel App, ma anche sistema di iTunes) è un duro colpo. Perché invece che aiutare la circolazione sociale dei comics, la frena. Un’osservazione che tocca iPad e iPhone insieme, e che rimanda alle scottanti questioni sul “sistema chiuso” che – secondo i critici – Apple starebbe ormai promuovendo, attraverso un modello di sfruttamento dei contenuti volutamente limitativo degli usi (vedi anche Kindle).

La strategia (sbagliata) che per Doctorow spiegerebbe questo duro colpo è la scelta di Apple di appoggiarsi agli incumbent di mercato: “i big sono pessimi rivoluzionari”, dice giustamente Cory:

Relying on incumbents to produce your revolutions is not a good strategy. They’re apt to take all the stuff that makes their products great and try to use technology to charge you extra for it, or prohibit it altogether.

Marvel digitale guarda a iPad da qui. Cerca e costruisce un mercato dalla posizione di incumbent, limitando (assai) l’apertura del modello. E aderisce – anche solo implicitamente – all’idea che la digitalizzazione del fumetto possa essere un’occasione per governare meglio la sua circolazione, potendo trarne un misurabile vantaggio (economico, of course).

Pare poco? Eppure questo genere di dibattito non si è mai sviluppato prima, nel mondo dei comics. Il dibattito su webcomics o mobile comics è stato fino ad ora – lasciatemelo dire – una simpatica chiacchierata accademica tra autori ‘curiosi’, lettori technofili, responsabili commerciali in affannosa ricerca di supporto ai fatturati, giovani marketing manager e un pugno di esperti. Il buon McCloud in Reinventing Comics ne aveva certamente intuito la portata, ma supportandola con stramberie frutto di un contesto immaturo – e con una certa dose di ottimistico determinismo. Perché solo ora iPad sta chiarendo – in modo più consono rispetto ad iPhone – che la digitalizzazione può davvero trasformare il fumetto. In che senso? Cambiando non tanto (pure, ma non è questo il punto) gli oggetti, quanto il loro statuto culturale.

Ecco la questione che iPad/MarvelApp pone al fumetto: qual è il “posto” dei comics oggi, nel contesto di una digitalizzazione dei supporti e dei canali? Chi potrà leggerli? E come (su e-reader, paiono dire Kindle/iPad ecc.)? E dove (e qui le note dolenti sull’ “apertura” dei canali)? Detto sociologicamente: siamo alle soglie di una “ritirata sociale” del fumetto, sotto la spinta di un digital divide cavalcato (irresponsabilmente dice Doctorow) dagli incumbent? Dovremo aspettare una “nuova Marvel” (o una Image… o un movimento “digital underground” antagonista?) per sparigliare le carte rispetto alle rendite di posizione dei modelli chiusi allo sharing?

Mi pare un po’ presto per rispondere. La risposta di iPad/Marvel, però, potrebbe essere tutt’altro che un “traguardo”. Più probabilmente è solo il timido debutto di un processo nuovo, che investirà il fumetto in modo molto più articolato e profondo nei prossimi anni.

Insomma: iPad e Kindle sono qui da poco. La partita del fumetto digitale è appena cominciata.

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